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先分拆再破产?强生权衡降低诉讼赔偿成本

2021-07-21 09:25 发布者:论坛蒲友 来源: 新浪医药新闻

编译丨范东东

长期以来,强生公司一直受困于30,000多起因滑石粉产品中含有石棉导致消费者致癌的法律诉讼。由于潜在的法律责任可能涉及几十亿美元的巨额赔偿,有消息显示,这家生命科学巨头正在探索一种可能的解决方案——某种形式的破产。

据路透社日前报道,该媒体援引“熟悉此事”的消息人士提供的线索,强生可能会分拆出一家全权负责滑石粉产品的公司,并使其破产。这样就可以保护其大部分资产免于诉讼索赔

根据美国德克萨斯州法律体系中的“分拆合并”规则,该公司将有能力实现这一目标。这种“合法”的操作允许公司拆分为至少两个不同的实体。如果强生新分拆的、基于滑石粉业务的实体公司申请破产,就可以减轻诉讼带来的损失。

路透社表示,“这一策略在法律专家中被称为德克萨斯州的两步破产法,这也是近年来其他公司在面临与强生类似诉讼的过程中经常使用的手段。”值得注意的是,除了德克萨斯州的两步破产法之外,这家生命科学巨头还可以探索其他选择。

此前,强生已经受到多项诉讼判决的打击,其中包括4名声称滑石粉导致其在2020年被诊断出癌症的患者获得了强生支付的7.5亿美元的惩罚性赔偿。然而,这并不是强生在滑石粉问题上面临的重重困境之一。

2018年,陪审团支持一名被诊断患有间皮瘤的老年妇女,认为其患病与使用了强生的滑石粉产品有关,该妇女获得了超过2100万美元的赔偿。同年,陪审团裁定该公司的滑石粉产品导致了卵巢癌,强生被要求对22名妇女及其家人作出了近47亿美元的赔偿,其中6名原告死于这种疾病。

目前来看,强生在全球范围内总共面临近30,000起与其滑石粉产品相关的诉讼。滑石是一种天然矿物质,包括强生制造的婴儿爽身粉。路透社2018年的一份报告显示,该公司知道其滑石粉产品可能含有致癌物质,并阻止了监管机构和公众了解该信息。路透社援引强生内部数据报道称,1972年至1975年间,三个不同的实验室在该公司的滑石粉中发现了石棉,但强生并未就此向美国食品和药品监督管理局(FDA)报告。

由于法庭上有大量诉讼等待强生进行高额赔付,有消息称,该公司希望通过破产计划减轻潜在损失。该做法有很多“好处”,强生的一名律师表示,该公司可以选择破产计划作为降低庭外和解支付金额的方式。此外,原告律师也无法阻止强生实施这种破产的决定。

如果未来强生真的选择破产,对于数千名没有庭外和解的原告来说,可能意味着原告们不仅要与进展缓慢的破产法庭打交道,而且还要与一家财务状况比母公司差很多的公司交手

强生的一位发言人表示,除了“继续捍卫滑石粉的安全性并在法庭上对这些案件提起诉讼”之外,该公司尚未就与滑石粉诉讼相关的任何特定法律行动计划达成和解

参考来源:

1、J&J Could Explore Little-Known Legal Maneuver as Talc Product Defense

2、Johnson & Johnson weighs talc bankruptcy as billions in legal costs pile up: report


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(https://med.sina.com/article_detail_100_2_102723.html)

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